dans le sac à dosd'Auriane

L'église monolithe et les catacombes de Saint-Emilion

Saint-Emilion recèle de belles et bonnes choses, que ce soit sur terre ou…sous terre. Et oui, lorsque l’on se promène dans cette extraordinaire cité médiévale si bien conservée, il ne faut pas porter votre regard uniquement sur les élévations, les maisons, les marchands de vin et autres points de vue. Sous les pavés, se cache l’église monolithe, ses souterrains et ses catacombes !! Une visite que je m’empresse de faire !

Les visites ont lieux d’avril à octobre, tous les jours, les horaires sont variables selon les saisons (toutes les heures en été, de 10h30 à 18h30 avec une pause d’une heure entre 12h30 et 13h30). Les billets sont en vente à l’office de tourisme, situé non loin du clocher. Comptez 9€ pour les adultes, 17€ pour les billets Duo, 6€ pour les tarifs réduits (jeunes 12-17 ans, étudiants, demandeurs d’emplois, religieux …) et la gratuité pour les moins de 12 ans. Une traduction en plusieurs langues de la visite est disponible pour nos amis étrangers, il vous suffit de les demander avant son commencement. 

Rendez-vous sur la Place de l’église monolithe. Après quelques explications du déroulé de la visite, Sophie notre guide, nous conduit vers cette porte qui ne s’ouvre qu’avec notre passe droit ! Je sais déjà que j’ai le privilège de pouvoir découvrir des monuments uniques et incontournables de la région ! Les photos ne sont pas autorisées car il s’agit de monuments privés, cela vous permet de garder la surprise jusqu’au bout ! Mais je dois avouer qu’une photo ne peut pas retransmettre la beauté des lieux, il faut le voir pour le croire ! 

La visite débute par la grotte de Saint Emilion où l’ermite s’est réfugié avant de construire la ville que nous connaissons aujourd’hui. Sophie nous raconte son histoire, les miracles qu’il a pu accomplir avant de venir ici. Cette grotte abrite un siège connu pour ses bienfaits miraculeux. En effet, le siège de la fertilité a permis bon nombre de naissances. Qui ne rêve pas d’un petit Emilion, Emile ou d’une petite Emilie !! Je vous laisse confirmer cette légende par vous même ;)

S’ensuit la découverte de la chapelle et de ses peintures murales. Notre guide a beaucoup d’humour et elle connait bien les édifices qu’elle nous présente. Elle rend la visite dynamique et très conviviale. Elle prend le temps de nous montrer chaque détail et de nous retracer l’histoire de cette chapelle, qui perdit sa fonction d’origine à la Révolution.

De l’univers de la prière et du recueillement, je passe au monde des morts en passant la porte de cette immense sculpture souterraine menant à l’église monolithe : les catacombes. C’est un tout autre monde que je découvre, l’atmosphère n’est plus la même. Je vois des tombes creusées dans la roche, de toutes les tailles laissant deviner l’âge des défunts, un puit de lumière servant autrefois à éclairer des reliques et je devine tout l’investissement des hommes qui ont creusé ces galeries. 

Je découvre maintenant le dernier monument de la visite : l’église monolithe. C’est impressionnant de voir une telle hauteur de plafond, de se dire qu’au-dessus de ma tête marchent des centaines de personnes. C’est un chef-d’oeuvre d’architecture religieuse que je suis fière d’admirer ! Je découvre son histoire, ses étapes de construction, ses bas-reliefs ainsi que ses peintures murales qui disparaissent avec le temps. Grandiose tout simplement !

La visite se termine après 45 minutes, voire une heure de découvertes et de surprises. En me baladant dans les rues de Saint-Emilion, j’étais loin de me douter de ce qu’il y avait sous mes pieds ! C’est, selon moi, une visite incontournable et indispensable à faire lorsque l’on vient à Saint-Emilion. Le temps passe vite, les guides sont intéressés et intéressants et je suis allée de surprises en surprises, de façon crescendo. Je ne vois plus Saint-Emilion de la même façon !

Bonne découverte du Saint-Emilion secret ! 
Léglise monolithe et les catacombes de Saint-Emilion
Léglise monolithe et les catacombes de Saint-Emilion
Léglise monolithe et les catacombes de Saint-Emilion
Léglise monolithe et les catacombes de Saint-Emilion


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