Le Phare de Richard : Visite d’un monument emblématique de la vie Médocaine

Jau-Dignac-et-Loirac
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Le Phare de Richard : ...

Le Phare de Richard est un ancien feu de signalisation maritime, qui se trouve en direction de la pointe nord du Médoc. Il est ouvert à la visite et autant les extérieurs que l’intérieur du phare sont intéressants à découvrir. C’est un lieu idéal pour comprendre les paysages de cette partie estuarienne du Médoc, les enjeux liés à la pêche et à l’agriculture. Géré par l’Association  Communale du Phare de Richard, ses bénévoles et le gardien du site, si vous aimez la nature, les beaux paysages, les belles balades et le patrimoine maritime, cela vous donne toutes les raisons de vous y arrêter ! On y va ?

Photos © Guide Bordeaux Gironde, sauf mention contraire sous les photos

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L’Histoire peu commune du Phare de Richard

Le Phare de Richard se trouve sur la Commune de Jau-Dignac-Et-Loirac. Il est ouvert de Mars à Octobre et sur place vous y trouverez :

  • Un site nature très agréable et bien entretenu, avec des tables de pique-nique et des panneaux pédagogiques + un petit restaurant/buvette à la belle saison

  • Une superbe vue sur l’estuaire avec un carrelet pédagogique qui peut être mis à disposition (pour une petite somme et l’adhésion à l’association) pour comprendre la fonction de ces étranges cabanes sur pilotis qui jalonnent les côtes du Médoc et de la Charente Maritime

  • Un musée très intéressant sur le phare, son histoire atypique, ses fonctions, usages ainsi que sur les métiers de la pêche et de l'ostréiculture.

Phare de Richard

Balise depuis la route, on ne peut pas le rater, n'est-ce pas ?

Phare de Richard
Un site extérieur bien entretenu

Le phare a été à l’abandon pendant plusieurs années, peu de temps après la fin de son fonctionnement, vers 1956 jusqu'en 1988, date à laquelle la commune de Jau-Dignac-Et-Loirac l’a racheté pour mettre en valeur ce patrimoine. En 1992, grâce à la Mairie, une association s’est créée pour promouvoir, entretenir et expliquer de manière pédagogique, toute l’importance de ce phare dans le paysage et la vie des Médocains.


Vous ne connaissez pas bien le Médoc ? Lisez notre article 3 raisons d'aller dans le Médoc pour profiter de l'été indien. En toutes saisons, c'est dépaysant le Médoc, plein de charme et intimiste ...


Phare de Richard

Photo © Association communale du Phare de Richard

Phare de Richard

Pourquoi un phare à cet endroit ? Le Phare de Richard tire son nom d’un arbre qui servait d'amer ("l'Arbre de Richard", lui-même dénommé dès le 17ème siècle, de part le pêcheur propriétaire de cette zone de pêche - Pierre Richard) et permettait aux bateaux de ne pas s'échouer sur l'immense banc de vase qui se trouvait à proximité, appelé "Platin de Richard". Il aidait ainsi à la navigation fluviale pour rejoindre ou sortir de l’estuaire de la Gironde (qui est une voie navigable économique et commerciale de la plus haute importance depuis l’Antiquité). Mais l’envasement continu de l’estuaire et l’augmentation des bateaux y naviguant rendirent obligatoire la mise en place d’un balisage plus sérieux d’autant plus que l’arbre avait été abattu par une tempête au début du 19ème siècle. Après plusieurs essais de balises, il est décidé de construire un phare en 1843.

Le phare comprend une tour maçonnée et une base habitable pour le gardien, il s'agit d'une maison-phare). Il mesure 18 mètres de hauteur et on accède à la partie supérieure et à la lanterne par le biais d’un escalier à vis de 63 marches. Il fut mis en service avec un feu fixe blanc de 4ème ordre et en 1853, un feu fixe rouge.


Phare de Richard


Il faut savoir qu’un second phare a été construit en 1870, car la tour du premier (celui que l’on voit aujourd’hui) n’était pas assez haute et visible. Le second phare était une structure métallique tripode, pour le maintenir bien droit. Ce 2ème phare pris le relais jusqu’en 1953, époque à laquelle la signalisation maritime fut adaptée sur les bouées qui encadrent le chenal de navigation (le chenal principal d'accès à Bordeaux a quitté la rive gauche pour se rapprocher de la rive droite, et il n'y avait plus besoin de baliser de ce côté). Ne servant plus, il fut décidé de le détruire (dynamité et revendu pour pièce en 1956) alors que le reste des installations (dont le 1er phare) était mis aux enchères publiques et acheté en 1957.

Laissé à l’abandon au bout de 2 ou 3 ans, la végétation envahit le terrain, des vandales pillèrent le bâtiment.
La 2ème vie du Phare de Richard commença grâce à l’initiative d’un groupe de jeunes adolescents jovisiens qui, lors de l’été 1984, décida de déblayer le site afin de réaménager une pièce d’habitation. Cela donna l’idée au maire de la commune d’entreprendre une procédure de rachat afin de développer un site familial et touristique. Cela fut chose faite en 1988 et les travaux de réhabilitation ont commencé en 1991.


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Visite du Musée du Phare de Richard

Venez y découvrir des objets liés à la pratique de la pêche dans cette partie de l’estuaire, des informations sur l’ostréiculture (les huitres), des connaissances sur la faune et la flore, la signalisation maritime

Le clou du spectacle, c’est la vue époustouflante à 360 degrés, dont on profite depuis le haut de la tour. Le plus vaste estuaire d’Europe s’offre à vous, embrassez-le d’un seul regard ! On y voit les flux d’eau, les reliefs fluviaux, les bateaux … De l’autre côté, les villes de Royan, de Mescher-sur-Gironde, de Talmont (avec son église au bord de l’estuaire) se dévoilent. Sur la rive gauche où nous nous trouvons, on distingue la digue avec les mattes (polders) que vous pourrez découvrir à l’occasion d’une randonnée très intéressante à faire depuis le phare (lisez notre article à ce sujet).


Phare de Richard

Phare de Richard
Photos © Photo © Association communale du Phare de Richard


Envie de découvrir la Charente Maritime ? Prenez le bac depuis le Verdon et faites une escapade d'une journée ou plus, vous arriverez dans la jolie ville de Royan !


Une fois redescendu, une petite boutique clôt votre visite, avec des ouvrages et quelques jouets et jeux pour enfants. Le site est pourvu de WC publics, il est très agréable de se promener aux alentours, n’oubliez pas le pique-nique ! En été, la Buvette du Phare vous propose aussi des délices locaux : anguilles, moules et gambas, succulent !


Phare de Richard

Photos © Photo © Association communale du Phare de Richard

Mise à disposition d'un carrelet : le carrelet pédagogique du phare de Richard

La pêche au carrelet date du 19ème siècle. C’est une cabane de pêche typique de l’environnement estuarien, on en observe aussi de très jolis en Charente Maritime. Construit en 2008, le Carrelet du Phare de Richard a une véritable vocation pédagogique, vous pouvez le réserver pour faire une belle partie de pêche et passer un moment hors du commun ! C’est le meilleur moyen de s’initier à la vie Médocaine : Prenez un casse croute, quelques amis ou la famille, une bonne bouteille de vin du Médoc et savourez ces instants au soleil à attendre que le poisson s’invite dans le filet. Il n’y a plus qu’à le remonter et déguster.


Phare de Richard


Envie de visiter des vignobles en Gironde et dans le Médoc ? Lisez notre article sur le top des visites de vignobles dans le Bordelais !


La découverte et l’initiation à la pêche se font aussi dans le cadre de la visite du musée, en juillet et en août en journée. A cette période, la mise à disposition est possible  de 19h à 11h le lendemain : une fantastique idée pour profiter d’un beau coucher du soleil.

Nous vous souhaitons une belle découverte de l’environnement du Phare de Richard et de son petit musée. N’hésite pas à venir même hors saison quand le musée n’est pas ouvert, le lieu en vaut le détour !


Phare de Richard


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