La batterie côtière des Arros : une visite entre histoire et art

Soulac-sur-Mer
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En remontant vers Le Verdon depuis Soulac, se trouve un site historique intéressant et visuellement impressionnant. La batterie des Arros est l’un des vestiges de la Seconde Guerre Mondiale comme on en voit certes beaucoup sur les côtes Françaises et la façade Atlantique. Ce site est en hauteur, les imposantes structures sont à présents ornées de graffitis, mais on peut s’en approcher facilement et entrer dedans. Depuis la cime de la dune, la vue est époustouflante sur Soulac, le Verdon et au-delà sur la côte Royannaise. Une belle plage jouxte le site et un grand parking vous permet de vous garer à deux pas du petit train touristique (P.G.V.S.), ouvert en été.


Photos de l'article © Guide Bordeaux Gironde


Batterie des Arros

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La forteresse du Nord Médoc

La batterie des Arros est un maillon de la chaîne du Mur de l’Atlantique, un système de fortifications côtières construit pendant la Seconde Guerre Mondiale. La première ébauche de ce lieu fortifié date de 1938, c’est un ouvrage érigé par la Marine Française. L’armée Allemande va le reprendre et l’étendre en 1943 pour bâtir la Forteresse du Nord Médoc, composée de 350 bunkers disposés sur 37 points stratégiques, pour verrouiller les plages et l’estuaire de la Gironde.


Vue d'ensemble de la batterie des arros
Vue d'ensemble de la Batterie des Arros
batterie des arros
Sur la plage en face de la batterie, on distingue (à droite) une structure en béton plate et spacieuse. Il ne faut SURTOUT PAS aller se baigner là, mais c'est très impressionnant par grand vent. Au loin, le phare de Cordouan.

La France n’est pas le seul pays à garder les vestiges de ces structures en béton, métal et bois parsemant les côtes. Le mur s’étendait du Nord de la Norvège à l’Espagne. À présent recouverts de sables, gisants dans les eaux, ne se découvrant qu’en fonction des marées et exerçant toujours une fascination mêlée d’amertume…  Les blockhaus et leurs canons (on en voit beaucoup sur les plages au bord de la Manche), les casemates pour abriter le personnel, les bunkers pour les munitions, les tobrouks coiffés de tourelles de tir et les obstacles pour freiner l’avancée des troupes des alliés et les débarquements maritimes (des croix, étoiles ou « hérissons » en métal et bois, pointés dans toutes les direction, parfois surmontées de mines)… Tout un arsenal de guerre qui fait partie de notre Histoire. Pourquoi ces vestiges sont-ils encore présents le long des côtes ? Pour plusieurs raisons :

  • Il serait titanesque de les déloger, ce sont des constructions massives, en matériaux lourds et solides
  • Ils font partie de notre Histoire, certains sont transformés en musées ou rénovés pour en faire des espaces informatifs. C’est aussi un support artistique pour les graffeurs (mais ça ne fait pas l'unanimité)
  • Ils protègent le cordon dunaire en fixant le sable, c’est une sorte de digue !

Batterie des Arros
Les batteries, ce sont des bunkers qui abritaient des canons. En Normandie, on peut encore les voir dans certaines batteries.
Batterie des Arros
Le support est resté, mais l'ensemble est désaffecté

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Visiter la batterie des Arros

Garez-vous au parking, dans le prolongement de la Place des Arros. On trouve facilement l‘indication pour rejoindre la zone, sur les GPS. La batterie se trouve en haut sur la dune à gauche de la piste cyclable et des rails du petit train touristique.


le Train touristique Pointe de Grave Verdon Soulac (PGVS) est une activité vraiment originale que les enfants adorent. C’est un vrai train sur rails, qui fait tchou tchou ! Embarquez à Soulac, à côté de la Batterie des Arros, ou au Verdon. Le trajet dure 20 minutes, 7 kilomètres. Si vous êtes en vacances à Soulac, vous pouvez par exemple rejoindre facilement le Verdon en train, prendre le Bac et aller à Royan pour la journée, tout à pied ! L’inverse est moins vrai, car la gare des Arros est à 1.5km du centre ville, c’est faisable mais les petits enfants vont devoir beaucoup marcher. 


Batterie des Arros
Il y a des graffitis sur les bunkers, on aime ou pas, certains sont très soignés, d'autres sont erratiques

Quelques règles de sécurité pour apprécier votre visite

Pour ne pas abimer le site et sa flore fragile, suivez le GR8 ou restez sur les chemins, ne vous aventurez pas sur les dunes, ni dans la végétation alentour. Faites très attention aux abords des bunkers, ce sont des vestiges qui ne sont pas sécurisés, ils sont en visite libre et présentent des aspérités, des points en hauteur sans garde fou. Gardez les jeunes enfants près de vous et veillez à ce qu’ils ne trébuchent pas sur les armatures en métal qui dépassent parfois du sol, masquées par le sable.


Visiter le site tout seul, c’est agréable, mais avec un guide, cela vous apportera une inestimable valeur ajoutée ! Rapprochez-vous de l’Office du Tourisme, qui vous indiquera les visites de la Batterie des Arros. Vous pouvez aussi contacter l’Association du Mémorial de la Forteresse du Nord Médoc ou  l’association « Historique du Nord Médoc », qui proposent des visites toute l’année, sur RDV et à petit tarif.


Les associations prennent grands soin du site, le plus difficile est de désensabler. Entre l’érosion naturelle et les visiteurs, il faut régulièrement nettoyer le site. Le laisser aucun déchet sur place pour respecter leur travail.

Un somptueux panorama en haut du site
Batterie des Arros
Vue depuis le haut de la Batterie des Arros, Royan au loin en Charente Maritime

Après ou avant votre visite, vous pouvez profiter de la magnifique plage des Arros, avec vue sur le phare de Cordouan. Promenez-vous, faites-vous bronzer, jouez sur la plage et admirer le flux et le reflux de l’océan sur les fortifications. Attention, c’est un spot de baignade dangereux à marée montante, avec des baïnes. Il y a des petites « piscines » qui se forment quand la marée redescend, propice à faire barboter les enfants. On peut venir faire du surf à marée basse, quand les conditions le permettent.


Promenade sur la plage

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Nous vous souhaitons une belle découverte de cet endroit agréable et méconnu de la pointe du Médoc !


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