Podensac : la ville aux 3 châteaux !

Podensac
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Podensac est une ville située aux portes de Bordeaux, elle se trouve dans le Pays de Cadillac et Podensac et ce n’est pas un endroit très touristique… Soyez curieux et venez vous y promener pour y découvrir ses 3 châteaux : le premier est un témoignage de l’Histoire (Le Château Cailhau), le second se trouve dans l’un des plus beaux parcs nature d’Aquitaine (Le Château de Chavat) et le troisième est la première réalisation en béton armé en France, faite par Le Corbusier (Le Château d’eau !). Nous avons éveillé votre curiosité ? En route vers Podensac pour une visite guidée avec 2 guides conférenciers.


Photos de l’article © Guide Bordeaux Gironde


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Podensac, au bord de la Garonne est habitée depuis si longtemps !

À Podensac, des fouilles ont mis à jour des outils utilisés par nos ancêtres les homos erectus, des bifaces et des haches perforées, qui attestent d’une occupation datant au moins de -8000 ans av J.C. Ce n’est pas étonnant, car la ville est au bord de la Garonne, un fleuve puissant, qui offre des terres arables sur ses rives et la géographie naturelle de la région se compose de points en hauteur pour voir venir les assaillants. C’est tout ce qu’il y a de mieux pour que l’humanité s’y installe !

Podensac et son château au bord de la Garonne
Podensac depuis le parc de son château Chavat, au bord de la Garonne

Nous commençons la visite de la ville de Podensac sur le parking de l’église. Aujourd’hui, je suis accompagnée de deux guides conférenciers : Léonor Reuzé et David Souny. Ils vont me conter l’Histoire de la ville et m’emmener dans les endroits trop méconnus, qui font de Podensac un petit trésor pour les curieux.


Visite en bonne compagnie avec Léonor Reuzé et David Souny
David Souny

Revenons à l’Histoire : L’occupation de Podensac ne s’arrête pas à la préhistoire, puisqu’au cœur du bourg (sur l'ancienne place des Halles), les vestiges d’une villa gallo-romaine ont été retrouvés, par l’entremise d’une superbe Mosaïque aux Médaillons. Celle-ci fut découverte en 1898 et attestée comme faisant partie du Domaine de Potentius, appartenant à un riche tisserand établi sur les bords de la Garonne au 4e siècle. Vous souhaitez en savoir plus sur cette mosaïque et la voir ? Cliquez pour lire un document la détaillant.

C’est en 1240 que la première mention du Seigneur de Podensac est faite. Bertrand de Podensac a les faveurs du Roi d’Angleterre et Duc de Guyenne (l’Aquitaine est Anglaise à cette époque), Henri III Plantagenet. Il l’autorise à faire construire une maison forte à Podensac mais également à organiser un marché hebdomadaire, en 1242. C’est un château étonnant dans sa forme ronde, et ses tours étaient à elles seules de vrais petits donjons. L’accès du rez-de-chaussé au sous-sol se faisait par une trappe, pour entrer dans une tour, il fallait passer par le 1er étage et si elles communiquaient entre elles, c'était à l'occasion de moult pièges et détours, pour retarder une éventuelle invasion depuis l’extérieur. On verra que ça n’a pas bien marché… Aujourd’hui, il ne reste de ce château que deux tours, l’une éventrée et l’autre arasée, ainsi qu’un bout de façade. Pourquoi ? Parce que les conflits de loyauté (comme souvent) l’ont placé au cœur de querelles qui ne l’ont pas épargné. En 1295, les Anglais et les Gascons sont encerclés par les Français, ils résistent huit jours à ce siège (qui ne sera pas la dernière attaque) et lorsqu’ils sont vaincus, la ville et son enceinte fortifiée sont rasées, sauf le château ! En 1303, Miramonde de Cailhau, la Dame de Podensac, reprend le château de son grand-père.


Facede du Château de Podensac
La Façade du Château, côté Garonne

Au 17e siècle, le Duc d’Epernon est le Seigneur de Podensac, mais il est en conflit avec les parlementaires Bordelais... L’ambiance s’échauffe et lors de La Fronde (révolte généralisée en France à cette époque en pleine crise économique) le duc fait armer la ville (en 1649) et les parlementaires, menés par le Marquis de Théobon frappent de plein fouet la brigade Podensacaise qui se retranche dans l’église et le château. L’artillerie détruit toutes les entrées vers le château en 30 minutes. L’église Saint-Vincent sera rénovée dans un style gothique tardif, mais le château est laissé en ruines.


Vestige de la tour arasée au fil de l'épée
Vestige de la tour arasée "au fil de l'épée"
Une tour médiévale se cache dans la première image, la voyez-vous ?

Notre promenade nous mène rapidement au bord de la Garonne, on passe devant le lavoir qui prolonge un espace de verdure avec des jeux pour enfants. On passe devant des jolies ruelles bucoliques, la ville est bien fleurie.On arrive au port de Podensac, autrefois fréquenté par les gabarriers qui descendaient la Garonne pour faire du commerce depuis ou vers Bordeaux. Aujourd’hui, c’est un spot parfait pour observer le Mascaret. On remonte ensuite en direction d’un joyau secret de la ville…


Château de podensac

Parc près du lavoir

Port de Podensac

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Le somptueux Domaine Chavat à Podensac

Saviez-vous que l’un des plus beaux parcs d’Aquitaine se trouve à Podensac ? Avec humilité, il est dissimulé derrière des grilles, qui cachent en son sein un beau château, un parc à la végétation variée et ancienne (labellisé Jardin remarquable), un parcours d’eau qui met en valeur une somptueuse collection : un statuaire avec des œuvres remarquables à découvrir à l’occasion d’une promenade dans ce parc… gratuit !!


Magnolias géants du Domaine Chavat

Domaine Chavat

Le domaine Chavat, qui a donné son nom au château, est installé sur une berge en surplomb de la Garonne. Le domaine tel que nous le voyons aujourd’hui date du 20e siècle (1917-1920) et s’étend sur plus de 5 hectares, mais son emplacement est bien plus ancien. Il date du 17e siècle et porte le nom de la famille qui en avait la propriété.


Le Château côté domaine
Le Château côté domaine
Château côté Garonne
Le Château côté Garonne

C’est grâce à François Thévenot, un entrepreneur en travaux publics à Bordeaux, qui s’entoure de grands artistes et ingénieurs, que le parc acquière sa valeur et sa beauté depuis son rachat au début du 20e siècle (c'était alors un domaine viticole qui court à sa perte, il est en faillite). Sculpteurs, paysagistes et architectes répondent à l’appel de cet homme de bon goût, qui va même donner sa chance à un jeune architecte pour la construction d’un château d’eau en béton armé (assez novateur comme matériau à l’époque), afin d’alimenter en eaux potable des jardins et le château. Cet architecte n’étant autre que Le Corbusier… Intéressant n’est-ce pas ? On reconnait son style sobre et élégant, il est aménagé d’une gloriette vitrée avec 8 portes fenêtres. Pour en savoir plus sur le parc, ses statuts, son créateur et le projet de restauration du château d’eau de Le Corbusier, lisez ce très intéressant document émanant de l’association Le Groupe des 5.


Château d'eau Le Corbusier
Le Château d'eau Le Corbusier (à droite)
"Le Mystère de la Vie" par Ernesto Gazzieri
Le Centaure de Furietti
Le Centaure de Furietti

Pour en savoir plus sur l’Histoire du Domaine Chavat, rendez-vous sur le site de son centenaire.

 

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Notre promenade à Podensac se termine par une très agréable dégustation d’un apéritif régional et pourtant internationalement connu : Le Lillet. Oui, c’est bien le Lillet frappé de James Bond dans Casino Royal, voilà une occasion parfaite de se glisser dans la peau de 007 (article prochainement disponible sur le Lillet !). Nous vous souhaitons une belle visite de Podensac, n’hésitez pas à contacter Léonor, qui organise des visites de Podensac, c’est tellement plus riche au travers des mots d’une guide qui saura répondre à vos questions et faire vivre le récit ! Vous pouvez télécharger le plan de la ville et du parc, sur le site de la Ville de Podensac.


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