Verdelais : une vue à couper le souffle et la balade du chemin de Croix

Verdelais
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Verdelais : une vue à ...

En route pour une belle balade à faire toute l’année, à Verdelais, une commune de pèlerinage où se trouve un magnifique Chemin de Croix, à gravir en toute quiétude au milieu des bois, avant d’arriver au sommet, à un somptueux panorama sur les vignes du Sauternais, les landes Girondines et les villes et villages avoisinants. Nous y verrons également la tombe du peintre Toulouse Lautrec, c’était une région chère à son cœur. Choisissez une belle journée ensoleillée pour profiter des rayons qui jouent à cache-cache avec les arbres …

Photos de l’article © Guide Bordeaux Gironde


Vue somemt du mont cussol
Une partie de la vue qui vous attend

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Verdelais, une commune de pèlerinage

A Verdelais se trouve un sanctuaire mariale (vénération à Marie) initié par Géraud de Graves en 1112. De retour de croisade, le chevalier décide de mener une vie d’ermite et choisit Verdelais pour se retirer. Il édifie une petite chapelle où il place une statue de la Vierge. Dès 1185, on constate que des miracles ont lieu et au fil des siècles, cet endroit anodin devient une grande étape de pèlerinage réunissant jusqu’à plusieurs milliers de personnes lors de fêtes religieuses. Verdelais est un petit village blotti dans les collines viticoles, aux abords de Langon. La présence du sanctuaire transforme le bourg et au 17e siècle, un couvent est construit à côté de l’église, elle-même agrandie. Au 19e et 20e siècle, le pèlerinage est valorisé, l’église restaurée, élevé au rang de basilique en 1924 et pour accueillir les pèlerins, on construit deux allées principales bordées d’hôtels aux belles façades. A la fin du 19e siècle, sur le Mont Cussol qui se situe au sud de l’église, un Chemin de Croix avec 16 chapelles protégeant des autels et un calvaire avec 3 croix monumentales, sont érigés.


Les allées arborées qui mettent en valeur le clocher imposant de l'église de Verdelais

Les facades d'immeubles verdelais
On dit qu'un hôte de marque a réalisé un dessin d'une grande valeur sur la porte d'un placard de cet ancien troquet ... Qui donc ? Lisez un peu plus loin pour le savoir ...


Pour faire de cette balade une vraie promenade culturelle, suivez la visite de Verdelais avec Léonor Reuzé, guide conférencière qui m'a accompagnée pour la découverte de ce joli village et son chemin de Croix. Contactez-la pour connaître les dates de visite de Verdelais !


Aujourd’hui, le bourg de Verdelais est un site inscrit, vous apprécierez une promenade dans cet ensemble de bâtiments religieux (classés monuments historiques ou inscrits), mis en valeur par l’architecture du petit centre. Allez jusqu’au parvis devant la basilique, levez haut les yeux jusqu’à la vierge dorée et n’hésitez pas à entrer dans l’église. Au nord, c’est l’ancien couvent des Célestins.


Couvent des celestins verdelais
Le Couvent qui jouxte la basilique


 Visitez le Musée d’Art Sacré de Verdelais pour comprendre l’engouement que ce sanctuaire a exercé depuis plus de 900 ans, sur des générations de fervents pèlerins.

 

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La tombe d’Henri de Toulouse-Lautrec à Verdelais

En route vers le Chemin de Croix, vous passerez devant le cimetière, qui abrite un hôte illustre à bien des égards. Henri de Toulouse-Lautrec (1841-1930) est inhumé à Verdelais en raison de la proximité du Château de Malromé, qui était son havre de paix. Sa mère, Adèle Zoé de Toulouse-Lautrec y vivait, on dit qu’ils avaient acheté cette propriété avec la dote de sa mère, dont elle avait récupéré une partie pour se séparer de corps, avec le père de Henri (pas de divorce à l'époque !). On dit aussi que le peintre allait parfois boire quelques verres d’absinthe dans un troquet du village, pendant que sa mère, pleine de dévotion, allait à la messe le dimanche. On aurait même retrouvé un placard peint par Toulouse-Lautrec dans le troquet en question…


La tombe d'Henri de Toulouse-Lautrec

La balade sur le chemin de croix de Verdelais

Après l’exploration du village, en route vers les hauteurs, le long du Chemin de Croix dont les prémices remontent à 1700. C’est à la fin du 19e siècle que le projet dans son ensemble voit le jour grâce au Cardinal Donnet. La colline de Cussol est un endroit tout trouvé : planté de grands arbres, elle inspire le recueillement et la quiétude. En empruntant cette via crucis, on passe devant La Chapelle de Sainte-Agonie, puis des stations matérialisées par 14 petites chapelles identiques. C’est le sculpteur Marcial Clerc qui les a réalisées, ainsi que les autels à l'intérieur et leurs ornements en terre cuite, représentatifs de la passion du Christ. Devant chaque scène, on peut se recueillir, prendre le temps de contempler ces somptueuses sculptures, aux détails d’expressions vifs et francs, donnant à l’ensemble un caractère exceptionnel et unique. Tout en haut du chemin, c’est la chapelle du Saint-Sépulcre avec son toit en dôme, qui abrite une scène de mise au tombeau, toujours en terre cuite d’une grande pureté.


Montez à droite du cimetière, juste en face de la basilique

Les 14 dernières chapelles ont des sculptures en terre cuite de grande qualité

Marche chemin de croix verdelais

Dernière chapelle du chemin de croix

La dernière chapelle au sommet

Maison du gardien
L'ancienne maison du gardien

Nous voici au sommet de la colline et pour admirer la dernière œuvre, il faut contourner la chapelle en admirant la magnifique vue qui se dévoile … Le calvaire est composé de 3 croix monumentales, le Christ se trouve au centre de la composition et l’ensemble est érigé au sommet d’une plateforme à laquelle on accède par un escalier (condamné et en attente rénovations).

 Sommet du mont cussol

Au sommet du Mont Cussol

Calvaire de Verdelais

Le calvaire, ses 3 croix monumentales et les anges en attente de restauration

Croix du calvaire de Verdelais

Fin de la balade, ou poursuite vers la Boucle du Calvaire

A ce stade de la promenade, vous êtes tout en haut de la colline et vous êtes invités à contempler le panorama grandiose, à plus de 180 degrés sur la campagne. En face de vous, la Garonne que l’on devienne à la nature des arbres qui la bordent. Les vignes sont celles du Sauternais et au loin, les Landes Girondines, c’est la limite avec l’Entre-deux-Mers


Vue sur les vignes verdelais

La splendide vue au sommet, qui récompense une petite marche

Vignes de l'entre deux mers

D'un côté les vignes de l'Entre-deux-Mers

Panorama sur la garonne

De l'autre, la Garonne au loin, le Sauternais et derrière, les landes Girondines

Vue sommet du mont cussol
Par temps dégagé avec peu de nébulosité en hiver, on voit parfois jusqu'aux Pyrénées !

En longeant la crête de la colline, vous admirerez le Moulin de Cussol, datant du 18e siècle. Il était la propriété des moines du sanctuaire, qui l’utilisaient pour la fabrication du pain. Ils possédaient aussi les terres alentours du Domaine de Malagar. Le moulin est tombé en désuétude, puis en ruine au 20e siècle et c’est la commune qui l’a racheté en 1997. Une association s’est constituée pour faire revivre ce témoin du passé, officiellement inauguré en 2003. Depuis, il est ouvert aux visites toute l’année. Contactez l’association des Amis du Moulin de Cussol ou la Mairie de Verdelais.


Le Moulin de Cussol

Le Moulin de Cussol, vue   

Notre balade se termine ici, en contournant le moulin, on redescend vers le village. Les randonneurs peuvent choisir de continuer en suivant la boucle du Calvaire qui est matérialisée et permet de rejoindre ensuite Le Domaine de Malagar, L’église Saint-Maixant, le débarcadère de la Garonnelle : une boucle de presque 10 km dans la campagne de l’Entre-deux-Mers, parfaite en toutes saisons !


Détail horloge sur l'église


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