Visite de la Citadelle de Blaye

La Gironde recèle de trésors à découvrir le temps d’un weekend ou d’une journée. Aujourd'hui, je vous emmène découvrir une pépite architecturale datant du 17ème siècle, basée dans le nord de la Gironde … Une forteresse impressionnante, emblématique de la région et connue dans toute la France et au-delà des frontières : la Citadelle de Blaye.


La Citadelle de Blaye, un trésor d'histoire  

 

La Citadelle de Blaye

Balade dans le village avant la visite guidée   

En arrivant sur les lieux, on ne peut que s’émerveiller de la robustesse de cet ensemble militaire impressionnant : on se sent tout petit et vulnérable ! Construite entre 1685 et 1689 par l’ingénieur et architecte militaire Vauban, La Citadelle de Blaye devait répondre à un objectif autant militaire que commercial : la maîtrise de la navigation sur l’estuaire de la Gironde, qu’elle surplombe de 35 mètres. En effet, Louis XIV tient à protéger la ville de Bordeaux et éviter les invasions ennemies. L’estuaire étant très large, la citadelle fait partie d’un ensemble militaire appelé « le Verrou de l’estuaire », complété par le Fort Pâté (que l’on observe de loin) et le Fort Médoc (que l’on peut visiter en bateau), un joli trio pour contrôler de toutes parts, l’entrée des embarcations … Finalement, peu s’y sont risqués, à part quelques bateaux Anglais en 1814 ! Le monument serait-il à lui seul dissuasif ? A vous d’en juger en allant le visiter !

 

La Citadelle se compose d’un petit village où il est très agréable de se balader. Arpentez les petites ruelles jusqu’à la Place d’Armes, en saison et dès les beaux jours il y a de jolies boutiques d’artisans. Poursuivez dans le fort et n’oubliez pas les souterrains impressionnants. La Citadelle est marquée par le temps, elle n’a pourtant pas été abimée par les attaques (qui n’ont jamais vraiment eu lieu), c’est donc un lieu patiné et embelli par la nature, qui a repris ses droits sur la vocation militaire originelle.

Citadelle de Blaye

La nature a repris ses droits, dans cet environnement à présent paisible. Crédit Photos : Citadelle de Blaye.

L'ensemble est une véritable prouesse architecturale moderne et novatrice, inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2008. Dès 1925, la Citadelle de Blaye est inscrite à l’inventaire des Monuments Historiques, mais son intégrité est en jeu, car l’érosion menace la Pointe de Grave et la solution d’endiguer l’estuaire nécessite l’exploitation d’une carrière, qui aurait contraint la destruction d’une partie de la Citadelle. Des illustres, des personnalités politiques et des journalistes protestent, rendent l’affaire publique et obtiennent l’inscription à l’Unesco pour protéger définitivement l’œuvre de Vauban. Ouf !

Estuaire de la Gironde

Une magnifique vue sur l'Estuaire de la Gironde, depuis la Citadelle de Blaye

Pourquoi choisir la visite guidée pour visiter la Citadelle de Blaye ?  

 

La visite de la Citadelle est gratuite. Cependant, pour découvrir les souterrains et mieux comprendre l'histoire de ce lieu mythique, je vous conseille d'opter pour la visite guidée qui se réserve à l'office du tourisme. Vous pouvez faire des visites tous les jours, toutes les saisons ! La balade de 1h30, très agréable, débute à 14h30 et vous fera regarder les bâtiments sous un autre angle grâce à des anecdotes insoupçonnées !  


La Citadelle de Blaye

Le groupe du jour, attentif aux explications passionnantes de notre guide  

 

Eva notre guide, nous raconte avec passion, les techniques qui étaient mises en place pour piéger les intrépides qui oseraient tenter une attaque : portes secrètes ou cloutées, pentes avec angle de vue étudié, démolissions d'escaliers pendant les attaques … C'est un voyage dans le temps à ne pas manquer.  N'hésitez pas à réserver votre place surtout pendant les grandes vacances et comptez 7€ pour les adultes et 5€ pour les enfants de 5 à 12 ans.  


La Citadelle de Blaye

Un accès unique pour visiter les souterrains

La vue exceptionnelle depuis l'hôtel La Citadelle - Crédit photo la Citadelle 

 

Blaye, sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle

 

Blaye est une halte célèbre du Chemin de Saint-Jacques de Compostelle, la Voie de Tours. L’estuaire a toujours été une halte naturelle que les pèlerins devaient traverser pour accéder à la ville de Bordeaux toute proche. C’est ici que l’on emprunte encore aujourd’hui le bac.  A l’endroit où est érigée la Citadelle, se trouvait  la Basilique Saint-Romain et le tombeau de Roland le Preux, lieu de recueil des pèlerins. A noter qu’à l’intérieur de la Citadelle, se trouve le Couvent des Minimes, qui abritait autrefois des religieux de cet ordre.


Vigne Citadelle de Blaye
Les Vignes ne sont jamais bien loin en Gironde !

 

Il y a mille et une raisons d'aller faire un tour à la Citadelle de Blaye. Pour les plus aguerris, sachez qu'il est aussi possible de survoler le lieu en ULM ou en avion et ainsi voir la majestueuse Citadelle sous un autre angle de vue !

Bonne visite 


La Citadelle de Blaye

Dans les ruelles de la Citadelle


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Article préparé par Mélanie Oliva pour le Guide Bordeaux Gironde


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