Visitez le Fort Médoc ! Patrimoine et belle vue au programme

Cussac-Fort-Médoc
Visitez le Fort Médoc ...

Le Fort Médoc se trouve à Cussac-Fort-Medoc. C’est une visite agréable, qui permet la découverte d’un lieu au passé historique faisant partie du « verrou Vauban » déterminant dans la région, tout en offrant l’attrait d’un beau lieu naturel sur les bords de l’estuaire de la Gironde, dans le Médoc. Fort Médoc se découvre en famille, c’est un site qui offre une muséographie adaptée à tous. Vous pouvez compléter votre visite par une balade fluviale, car il y a un ponton d’accostage au bout du parc ! Suivez-nous à Fort Médoc !


Photo © Guide Bordeaux Gironde


Entrée de Fort Médoc

C’est quoi le verrou de l’estuaire ?

L’estuaire de la Gironde, qui est l’un des plus grands estuaires l’Europe, est un lieu stratégique depuis toujours, pour la conquête territoriale de la région. C’est là que ce rejoignent deux rivières, ou pardon, plutôt deux fleuves : la Dordogne et la Gironde (car sachez que des études ont prouvé qu’ils cheminent l’un à côté de l’autre, ce sont donc des fleuves. Le sujet est aussi sensible que la chocolatine et le pain au chocolat par chez nous !). Bordeaux est une ville de commerce, grâce notamment à cet estuaire qui permet d’achalander et d’exporter les marchandises dans les deux sens et ensuite vers le reste du département et de la région. C’est donc un lieu sensible et pour le protéger, au 17ème siècle, le bon Roi Louis XIV demande à son commissaire général aux fortifications, Vauban, d’améliorer grandement la défense de ce lieu. C’est alors un véritable travail de ceinturage des zones fragiles qui est engagé. Les canons de l’époque n’ayant qu’une portée de 3km, il faut s’assurer que l’on puisse protéger l’estuaire des attaques de toute part : 3 ouvrages sont positionnés : La Citadelle de Blaye, le Fort Pâté sur un banc de sable et Fort Médoc à l’opposé. Aujourd’hui et depuis 2008, ces 3 ouvrages défensifs sont inscrits au Patrimoine Mondial de l’Unesco. La visite va vous plonger dans ce passé militaire, commercial et vous informer sur la grande ingénierie de cet homme qui deviendra Maréchal.

L'Estuaire de la Gironde
Meutrière une vocation défensive
Porte Fort Medoc défensive


Visiter le Fort Médoc

Fort Médoc (construit en 1689) défend la Rive Gauche de l’estuaire. Il n’est pas placé n’importe comment, son positionnement est stratégique, en hauteur aussi bien qu’à l’endroit où il se trouve, par rapport à la largeur de l’estuaire. La géologie et la géographie du terrain entrent aussi en compte, puisqu’il fallait une assise stable pour la construction et une vue dégagée. Dès l’entrée on reconnait le caractère défensif de l’ouvrage : passage vouté, herse (il ne reste que son emplacement), meurtrières, seconde porte… On reconnait le blason de Louis XIV (le Roi Soleil) sur le tympan de la porte. Une exposition retrace la vie de Sébastien le Prestre Vauban, son travail, ses chantiers locaux et à travers la France et enfin les spécificités de Fort médoc.

Pas très loin de Fort Médoc, venez visiter le Phare de Richard et si vous ne montez pas tout en haut, vous pouvez toujours faire une promenade à la découverte des « Mattes » (des terres gagnées sur l’estuaire par un intelligent système de drainage au 18e siècle, qui ne sera pas sans rappeler les techniques Hollandaises…), en empruntant la digue qui offre de superbes vues sur l’estuaire.


Entrée Fort Médoc
Seau porte de Fort Médoc
Exposiiton et musée

On reconnait la patte de Vauban dans les larges esplanades et les remparts engazonnés, les fossés inondables et avec un ingénieux système d’écluses pour les maintenir en eau même lorsque la marée se retire, les formes rectangulaires aux angles marqués, surmontés de  bastions et courtines pour observer, circuler et agir en cas de besoin…

Les bâtiments que vous voyez étaient les lieux de vie, d’habitation des garnisons en place. Il y a de belles salles voutées, qui étaient des salles d’armes, des lieux de stockage de nourriture et de munitions. Deux casernes (il n’en reste que quelques pierres pour en deviner l’emplacement) permettaient de loger jusqu’à 300 hommes, elles sont flanquées de chaque côté d’une grande esplanade. Vauban n’en n’était pas à son premier coup, il a fait bâtir plus de 150 places fortes similaires mais de tailles et d’aspect différents, à travers la France.

Vous vous demandez si tout cet attirail a servi ? Le Fort Médoc ne fut jamais attaqué, c’est une preuve de son efficacité dissuasive, de sa conception ingénieuse ou un coup de chance ?


La Caserne Fort Médoc
For Medoc
For Medoc et Estuaire


La visite du Fort Médoc vous permettra de comprendre les conditions de vie particulièrement difficiles des garnisons et soldats en place. Que ce soit en termes de confort, d’alimentation, d’accès à l’eau potable, tout était un véritable défi. Pendant près de 10 ans, les soldats vont avoir des conditions de vie très rudimentaires, puisqu’ils intègrent le Fort alors même que la construction n’est pas arrivée à son terme. N’oublions pas qu’ils sont aussi au cœur d’un marais, avec les moustiques et l’humidité qui va de paire aux conditions boueuses, accentuées par les fortes marées. La boulangerie était probablement le lieu le plus agréable avec ses deux fours à pain.

C’est seulement en 1916 que le Fort Médoc a été désarmé ! Un autre lieu à visiter dans le Médoc, qui raconte une autre histoire de défense, de béton, de guerre : Le Mur de l’Atlantique… La Batterie des Arros à côté de Soulac-sur-Mer. Et après, on s’en va en Charente Maritime, avec le BAC, qui est aussi top pour une simple balade, les enfants adorent.


For Médoc
Les Ecluses de Fort Medoc
Le Magasin à poudre de Fort Medoc


Pour aller plus loin

  • Et si vous profitiez de votre passage dans cette région pour faire une visite d'un château viticole dans le Médoc ? Découvrez le terroir, les grands crus, rencontrez des viticulteurs passionnés et faites des dégustations pour rapporter des bouteilles de qualité et de grande renommée !
  • On peut faire une agréable balade en vélo à Cussac Fort Médoc, c’est une boucle pour voir des carrelets, les marais, et profiter de belles vues sur l’estuaire. Vous traverserez une partie des vignes, qui recouvrent plus de la moitié de la commune. Le vin produit est d’appellation Haut-Médoc et Saint-Julien.
  • Bon à savoir : Fort Médoc propose une visite en réalité augmentée, grâce à une application que l’on télécharge sur un Smartphone pour voir comment était le Fort avant. Il y a aussi un jeu de piste pour les enfants.
  • Et pourquoi ne pas coupler cette visite avec une balade en bateau ? Un ponton se trouve au bout du fort, côté estuaire, pour vous permettre de faire une promenade (à réserver en amont) pour bien comprendre l’environnement si particulier que représente l’estuaire. Le Ponton de Cussac est accessible aux plaisanciers (renseignez-vous auprès de la Mairie de Cussac).

Lisez nos articles pour organiser votre séjour dans le Médoc : Profitez de l’été indien dans le Médoc ! On vous emmène dans le Sud-Médoc hors saison, toute l’année il y a des choses à y faire, c’est l’une des plages préférées des Bordelais


Fort Medoc depuis la Caserne
Vue sur l'estuaire de la Gironde
Vieux Graffitis

Nous vous souhaitons une agréable visite de Fort Médoc !


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