Sainte-Croix-du-Mont visite insolite de ses falaises d’huitres fossilisées

Sainte-Croix-du-Mont
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Sainte-Croix-du-Mont est un joli village perché en Gironde. Il est installé sur un escarpement rocheux, bien en face de la plaine alluvionnaire de la Garonne et des vignobles du Sauternais, qui se déploient à ses pieds. Ici, un grand vin liquoreux a fait la renommée du village, mais aujourd’hui nous partons pour une visite insolite de ses falaises d’huître fossilisées. Une curiosité géologique qui date d’il y a (à la louche !) 22 millions d’années, un voyage dans le temps et une parenthèse de calme, car ce village est un havre de verdure et de paix. On y va ?

Photos de l’article © Guide Bordeaux Gironde


Sainte-Croix-du-Mont


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Visiter Sainte-Croix-du-Mont

Venez faire une halte dans ce joli village, non loin de Verdelais, entre Cadillac et Langon. Après une route de campagne qui sillonne vers le sommet du promontoire rocheux (exigeante mais très agréable en vélo), garez vous sur le parking et partez à la découverte des richesses du village : son église classée aux Monument Historiques, son magnifique point de vue avec table d’orientation et d’interprétation du paysage sur la plaine alluviale de la Garonne, ses falaises huître fossiles, son Château de Taste ainsi que bien sûr, son vin liquoreux et les châteaux viticoles de la région ! Pour cette visite du village, je suis accompagnée par David Souny et Léonor Reuzé, tous deux guides conférenciers dans la région. David a par ailleurs participé à l’élaboration des superbes panneaux du chemin d’interprétation que vous pouvez suivre de manière autonome pour comprendre les points clefs du village.


Saint-Croix-du-Mont

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L’église de Sainte-Croix-du-Mont

Dressée à l’entrée du village, elle est reconstruite à l’endroit où se trouvait l’église romane paroissiale au 12ème siècle. Elle avait de remarquables des chapiteaux sculptés que l’on peut curieusement retrouver au Château de Castelnau-Bretenoux à côté de Martel dans le Lot, rapportés là par le collectionneur Jean Mouliérat. Appréciez la scène des tireurs de corde, qui orne le magnifique portail de l’église, représentant la lutte entre le bien et le mal.


Sainte-Croix-du-Mont   Sainte-Croix-du-Mont

Sainte-Croix-du-Mont église portail


Le panorama de Sainte-Croix-du-Mont

De part sa localisation, perché sur un éperon rocheux, Sainte-Croix-du-Mont jouit d’une vue sans pareil. Ici, on respire et l’on fait face au vignoble du Sauternais qui s’étend jusqu’aux Hautes Landes. La plaine alluvionnaire de la Garonne permet aussi la sylviculture de peupliers. Par temps clair, on peut distinguer les contreforts des Pyrénées. Pour admirer ce paysage grandiose, vous pouvez débuter près de l’église et emprunter les escaliers qui vous guideront vers les falaises. Un autre très beau point de vue sur les vignes se trouve sur les terrasses du Château de Taste. Et le clou du spectacle, c’est de s’attabler au restaurant qui se trouve à l’entrée du cheminement des falaises, vue spectaculaire pour siroter un bon verre de vin …

Vous remarquerez du mobilier urbain gravé avec le nom Orterra, pourquoi ? C’est une référence à l’or de la terre, le vin liquoreux de Sainte-Croix-du-Mont !


Sainte-Croix-du-Mont vue


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Les falaises d’huître fossiles de Sainte-Croix-du-Mont

Vous voici face à une curiosité géologique presque unique, une falaise coquillée datant de l’air tertiaire, un véritable voyage dans le temps en un coup d’œil… Ces falaises d‘huîtres sont un phénomène géologique rare, qu’il convient d’apprécier de part la nature de la concentration : C’est une Lumachelle, une accumulation de fossiles marins de même espèce.


Sainte-Croix-du-Mont


Revenons en arrière de quelques 110 millions d’années.
La mer qui est bien présente ici, est chaude et peu profonde. Il y a 70 millions d’années les dinosaures disparaissent. Il y a 40 millions d’années c’est la tectonique des plaques, l’Afrique et l’Europe donnent naissance aux Pyrénées qui se déplacent et font jaillir les terres autrefois immergées sous la mer.
A -30 millions d’années, c’est à ce moment là que se forment les calcaires à Astéries (un type de roche un peu jaune avec des fossiles, la plus courante dans le bordelais, utilisée pour la pierre de taille, que vous retrouverez notamment à Libourne).  La région de l’Entre-deux-mers où nous nous trouvons est poussée hors de l’eau, ici on est sur les berges de la mer intérieure du golf d’Agen (en Lot-et-Garonne).
A cette époque, les dinosaures ont disparu mais les Hommes ne sont pas encore arrivés, en revanche les huîtres de Sainte-Croix-du-Mont, Ostrea aquitanica si ! Elles se pelotonnent en bancs serrés. La mer se retire parfois, de nouvelles zones de berges se créent et elles se déposent en strates plus ou moins régulières. Avec l’érosion des ces derniers millions d’années, difficile de dire où se trouvait la mer à cette époque, mais il reste quelques traces en « piles d’assiettes », des coquillages superposés qui se sont accumulés pendant 3 millions d’années.


Le Château de Taste

Après être passés par la falaise et avoir observé les huîtres, remontez vers le parc à l’arrière du Château de Taste. Vous y verrez de grands arbres remarquables, son enceinte fortifiée et vous pourrez tourner autour du château jusqu’à revenir à l’entrée et au belvédère sur la terrasse du logis qui offre une vue plongeante sur la Garonne. C’est un château qui date du 14ème et 16ème siècle. Il fut restauré au 19ème et c’est à présent la Mairie de la ville depuis les années 70. On y voit les restes d’une ancienne tour, une fenêtre trilobée du 14ème siècle et des ouvertures de type romanes qui datent, elles, du 18 ème.


Sainte-Croix-du-Mont

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Vous aimez les chasses au trésor ? Vous cherchez un moyen de venir visiter Sainte-Croix-du-Mont avec les enfants, les encourager à vous accompagner ? Faites confiance à Tèrra Aventura pour vous aider et vous faire passer un bon moment ludique, avec la quête « Sainte et Croix font huître ». A retrouver en téléchargeant l’application sur votre Smartphone, il n’y a plus qu’à jouer et c’est gratuit !


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Nous vous souhaitons une très belle visite de Sainte-Croix-du-Mont, n’hésitez pas à y aller en fin de journée et réserver une table pour prendre un bon verre de vin blanc liquoreux de la région, en face de la splendide vue (réservez …).


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