Les plus beaux villages au bord de l’estuaire de la Gironde

Margaux
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Les plus beaux villag ...

La rencontre entre le fleuve et l’océan Atlantique crée un environnement original et unique. Une flore et une faune spécifique ont réussi à s’adapter à cet espace naturel. Les hommes aussi ont été attirés par cet univers fascinant, un peu magique et empreint de mystères… Les villages qui s’y sont implantés ont un charme particulier, marqué par cette union. On vous emmène à la découverte de ces bourgs et cités, et de leurs habitants…

Embouchure, estuaire, delta… on vous explique tout !

On appelle « embouchure » ce lieu d’union entre un fleuve et l’océan. Sous l’impulsion de la marée, les flots pénètrent dans les terres et se mélangent avec le cours d’eau douce. De cette fusion de la mer et du fleuve résulte une eau mi-douce, mi-salée. Après, tout est une question de rapport de force entre les deux… Lorsque le fleuve est dominant, on appelle l’embouchure un « delta ». Lorsque c’est l’océan qui l’est, il s’agit d’un « estuaire ».

Ces eaux dites « saumâtres » engendrent un espace naturel très riche mais atypique, qui ne convient qu’à certaines espèces. Rares sont les poissons ou crustacés qui arrivent à vivre en eau salée, comme en eau douce. La faune et la flore aquatique y est donc très spécifique, car chaque embouchure est unique. Selon la salinité de l’océan, la géographie du lieu et les conditions de ce rendez-vous, chaque milieu est singulier. Ici, l’estuaire est commun à deux fleuves : la Garonne et la Dordogne, qui se rejoignent au Bec d’Ambès. Il se termine par la Pointe de Coubre en Charente-Maritime et sur l’autre rive, par la pointe de la Négade, en Gironde.

C’est une terre fertile et nourricière qui a permis la construction de bastides et de cités. C’est le plus vaste estuaire d’Europe et deux départements se le partagent : la Gironde et la Charente-Maritime. En Gironde, il se situe sur trois territoires qui encadrent l’embouchure : le Médoc et Haut-Médoc pour la façade atlantique, le Blayais tourné vers l’arrière-pays, et le Bordelais à la jonction, prolongé par « l’Entre-deux-Mers », un doux nom qui laisse rêveur !

Cette rencontre donne lieu à des événements naturels extraordinaires : les Mascarets. Ce phénomène spectaculaire est une onde d’eau qui se produit lorsque la marée montante est contrariée par les courants d’eau douce, lors des grandes marées de pleines lunes ou de nouvelles lunes. C’est une occasion à ne pas manquer pour un stage de surf inédit ou simplement à admirer.

Mascaret

Surf sur le Mascaret source : PicsofDay CC BY NC ND 2.0

Sur la rive droite, Blaye et sa citadelle


Blaye était un oppidum gaulois, portant probablement le nom de Blavia. Résidence royale occasionnelle à l’époque mérovingienne, c’était une cité de troubadours à l’ambiance sûrement très animée et appréciée des rois ! La ville fut totalement transformée en citadelle par Vauban, au 17ème siècle, sur ordre de Louis XIV, et intégrée dans un triptyque défensif pour contrer la menace anglaise. En visite libre ou guidée, voici un aperçu de ce vous pourrez y voir.

Le territoire du Blayais est un lieu de balade idéal pour apprécier toutes les facettes de l’estuaire. Les Écuries de l’Oasis vous emmènent en promenade à cheval. Le parc ornithologique « Terres d’oiseaux » vous accueille pour une découverte à pied. Ou depuis l’océan, faîtes une croisière en bateau au départ de Blaye, vers l’île de Patiras, avec un déjeuner au refuge ou une escale au Phare.

 Citadelle de Blaye

Citadelle de Blaye

 

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Plassac, le « Village des Mosaïques »


A Plassac des vestiges de trois villas gallo-romaines ont été retrouvés. Leurs décorations de mosaïques l’ont rendu célèbre et ont inspiré des artistes contemporains. Au cours de la visite, vous pourrez admirer des œuvres d’Émilie Baudrais. Le port offre une jolie vue sur l’estuaire et est bordé de belles maisons en pierre. Sur place, visitez le Musée de la Villa Romaine pour mieux comprendre ce « Village de Mosaïques ». Sur le vignoble du Côtes de Blaye, vous pourrez faire une dégustation des vins du Blayais au Domaine de Monconseil-Gazin. Ils proposent également un escape-game sur le thème de l’œnologie.

Monconseil Gazin vignoble

Vignoble à Plassac Source : Domaine de Monconseil-Gazin

Bourg-sur-Gironde, un village ancien


Bourg-sur-Gironde est un village perché. On peut réellement le qualifier d’ancien car son origine est gallo-romaine. Passant des anglais aux français, c’est un témoin de la Guerre de 100 ans. Il faut dire qu’entre sa situation géographique dominante et son terroir viticole, c’est une cité convoitée. Il en reste un patrimoine riche et intéressant, du temps de sa fortification : portes et remparts. Construit à flanc de falaise, lors de son développement économique, il a dû s’agrandir en hauteur. L’ascension de ses ruelles et de ses escaliers vous permet d’accéder à la « Ville Haute », avec les ruines de son château et ses beaux panoramas sur le Bec d’Ambès.

Bourg-sur-Gironde

Bourg-sur-Gironde

 

Avant de passer sur l’autre rive, n’hésitez pas à faire un petit détour par Bordeaux et son agglomération et à descendre dans « l’Entre-deux-Mers.

Lisez notre article sur les randonnées à faire en Gironde : C’est un bon moyen de parcourir cet estuaire immense et d’en prendre la mesure.

 

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Macau, sur la rive gauche de l’estuaire


Macau a été construite par les gallo-romains. Le village a connu son lot de destructions. Une première fois par les Normands au 9ème siècle. Puis il a été attaqué lors de la Guerre de 100 ans. On raconte que son château fort aurait été peint du sang des anglais. Il n’en reste hélas plus que quelques ruines qui ne peuvent confirmer cette histoire. Le nouveau château de Gironville a été peint de rouge en hommage à cette légende. Si vous vous baladez sur le port un jour de grande marée, vous pourrez y observer le Mascaret.

Macau

Macau

Margaux, dans le vignoble du Médoc


Margaux est réputé pour ses châteaux et son vignoble, reconnu internationalement. Une liste des producteurs de Margaux se trouvent sur cette page. Ce n’est toutefois pas la seule gourmandise issue des sarments de vigne. Connaissez-vous les « Sarments du Médoc » et les « Guinettes » ? Mademoiselle de Margaux saura vous conter cette jolie histoire et vous fera découvrir ces morceaux de patrimoine gastronomique aquitain.

Au port d’Issan, vous aurez également une magnifique vue l’île Margaux. Aux alentours, les activités sont nombreuses, entre autres : Le centre équestre du « Ranch des Lamberts », le Garden Golf de Margaux, ou des visites et balades dans les vignobles… Il y a en a pour tous les goûts !

 Bec d'Ambès

Vignoble sur l’estuaire au Bec d’Ambès

 

Cussac Fort-Médoc, un fort de Vauban


Le Fort Médoc à Cussac fait partie du « Verrou de l’Estuaire ». C’est un ensemble défensif, imaginé et conçu par Vauban, pour protéger l’estuaire des anglais. Il est classé « Patrimoine Mondial de l’Unesco », tout comme Blaye et le fort Pâté. Pour une visite guidée du fort, rendez-vous à la Porte Royale. À proximité, le Château Lanessan vous propose sur réservation des visites, des dégustations et son Musée du Cheval.

 

Pauillac, capitale du Médoc viticole


Mouton-Rothschild, Latour, Lafite-Rothschild… Ces noms vous font rêver ? C’est donc à Pauillac qu’il faut vous rendre. Cette petite ville n’abrite pas moins d’une centaine de propriétés… Mais pour ne pas s’y perdre, nous ne pouvons que vous conseiller la Maison du Tourisme et du Vin, qui vous aidera à organiser votre visite.

La ville a d’autres atouts que son vignoble exceptionnel. Vous pourrez y voir : la Grotte d’Artigues, une réplique de la Grotte de Lourdes; le Hameau de Bages sur « l’art de recevoir en Médoc » ; oul’Abbatiale de Vertheuil, ses petits ports de pêche et de plaisance ou ses « carrelets », des cabanes de pêcheurs.

 Château Lafite

Château Lafite Rothschild

Saint-Estèphe


Réputé pour son vignoble, Saint-Estèphe est aussi un bon point de départ de randonnées. Vous pourrez faire la boucle du Phare Richard, qui vous balade en pleine nature et vous permet de voir les carrelets. La visite du phare est aussi très intéressante, avec son musée sur la vie dans l’estuaire au 19ème siècle et les métiers de l’ostréiculture. Juste à côté vous pourrez vous promener sur le charmant port de St Christoly.

Carrelet

Les Carrelets

 

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Le verdon sur mer


À la pointe de Grave, au bout de l’estuaire de la Gironde, se trouve Verdon-sur-Mer. C’est une station balnéaire très agréable. De la pointe, faites une balade au bord de l’océan pour profiter de l’air vivifiant. Vous pouvez aussi embarquer à bord d’une navette pour aller au phare de Cordouan, le seul phare en mer ouvert à la visite ! Et n’oubliez pas votre maillot, les plages méritent de s’y installer pour une petite pause, surtout qu’il y une base nautique avec plein d’activités.

Un peu plus loin sur l’océan, Soulac-sur-Mer fait partie des stations à l’origine des bains de mer. Elle est donc très prisée et a été surnommée la « station aux 500 villas ». Vous pourrez aussi y visiter l’authentique batterie allemande des Arros.

 Le Verdon

Verdon-sur-Mer

 

Les îles de l’estuaire de la Gironde


Pour finir, les îles sont incontournables pour comprendre la géographie de l’estuaire. Changeantes, mouvantes, elles évoluent au gré du temps et des courants. Voici les différentes îles et leurs points d’intérêt : l’île Bouchaud ; Patiras avec son phare et ses vignes ; l’île Nouvelle et sa réserve naturelle ; l’île Margaux, considérée comme la plus belle de l’estuaire ; Macau ; l’île Pâté qui se trouve face au Fort ; l’île verte forme un groupe avec les îles du Nord et Cazeau. Elles se visitent lors de croisières ou s’observent lors de la traversée en bac.

estuaire

L’estuaire et ses îles   Source : Blaye – Côtes de Bordeaux – CC BY-ND-2.0

 

À garder en tête, des liens utiles

 

Et voilà notre sélection des beaux villages de l’embouchure de la Gironde qui se termine. Vous trouverez sûrement, sur place, d’autres pépites à visiter. Nous espérons vous avoir inspiré pour une prochaine escapade ou des vacances en famille dans la région.

Si vous voulez en savoir plus, voici notre page sur Bordeaux et la Gironde : sa géographie, son histoire…

Pour organiser votre séjour plus facilement, découvrez notre option « Autour de moi » :Notre service de géolocalisation vous aide à dénicher à proximité des visites et activités, un restaurant, ou votre hébergement.

 

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Article rédigé par Stéphanie Tempier pour le Guide Bordeaux Gironde.

 


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