Visite de La Réole : Cité Médiévale à flanc de Garonne !

La Réole
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Visite de La Réole :  ...

Venez découvrir La Réole, une cité médiévale flanquée d’un château aux tours rondes imposantes et d’un grandiose prieuré. La Réole, c’est une Ville d’Art et d’Histoire, qui vous charmera par ses ruelles aux allures  de film, son passé chargé et dont les traces et détails sont visibles à chaque coin de rue… Ses vieux quartiers, ses boutiques atypiques et originales, son pont du Rouergue suspendu et la très belle vue qu’offre les berges opposées… On part en visite avec une guide conférencière, Alice Elbaz, pour profiter au maximum du patrimoine et de toutes les richesses de la ville.


Photos de l’article : © Guide Bordeaux Gironde


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La Réole, un trésor caché à polir

La Réole a été fondée en 977, c’est une vieille dame (l’un des plus anciens centres urbains de la région) qui a vu passer moult péripéties historiques en son sein… Ville fortifiée, elle fut construite sur un promontoire rocheux dominant la Garonne et pour la protéger, 3 enceintes ont été établies, respectivement au XIIème, XIIIème et XIV / XVème siècle. Cette géographie de la ville explique en partie son morcèlement en plusieurs petits quartiers et l’on distingue encore des vestiges de ces enceintes en s’y promenant (ils sont d’ailleurs classés).

L’histoire de La Réole tourne autour de son prieuré bénédictin : la ville que l’on a sous les yeux, débuta par un bourg monastique ! Des découvertes archéologiques attestent également qu’avant cette « naissance officielle », La Réole était occupée par l’Homme dès l’Antiquité et même pendant la Préhistoire, ce qui n’est pas étonnant lorsqu’on analyse son positionnement stratégique sur le rocher et au-dessus de la rivière (parfait pour faire le guet !). La Réole comme de nombreuses villes de la région a subi les Guerres de Religion, stoppant momentanément son expansion. C’est ensuite au XVIIème siècle, avec l’essor de la batellerie et le développement du commerce fluvial que La Réole a gagné des années de prestiges, dont les témoins restent les hôtels particuliers que vous découvrirez en vous y promenant. Par la suite, La Réole a pâti du développement d’autres voies fluviales, comme le Canal Latéral à la Garonne,  qui a porté un coup fatal au port. L’exode rural a fait perdre à La Réole son attractivité et c’est maintenant l’agriculture et le tourisme qui sont les deux fers de lance de l’économie.


Monastère La Réole
L'ancien monastère est aujourd'hui la mairie
La Réole calcaire
On comprend ici, dans l'ancienne vallée du Pinpin, que La Réole est sur un rocher calcaire !


 La Cité Médiévale est une étape sur la Voie du Vézelay des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle, les pèlerins y trouveront des étapes pour la nuit.


Aujourd’hui, La Réole ce n’est pas la ville à laquelle on pense en premier pour visiter l’Entre-Deux-Mers et c’est bien dommage ! Elle offre de nombreuses richesses et belles découvertes à ceux qui s’y arrêtent. Elle est portée par un élan de valorisation de son capital patrimonial, qui débuta avec la labellisation Ville d’Art et d’Histoire (un projet d’étendre le label à sa périphérie est en marche) et qui se traduit par une véritable et salutaire volonté de revitaliser le centre ancien : redéfinir, rénover, requalifier, développer, réhabiliter, voici les maîtres mots et pour encourager la ville dans cette démarche, venez la visiter !

La Réole organise des visites guidées toute l'année avec des guides conférentiers(ères), je vous recommande d’y participer.  Il existe aussi un circuit pédestre de qualité, qui débute en bas de la ville, du côté du port en passant par porte du Sault, la seule qui subsiste des 15 que comptait l’enceinte fortifiée extérieure, pour accéder à la ville au Moyen-Âge. Cliquez ici pour étudier les étapes du circuit pédestre et préparer votre visite.


La Réole de loin
La Réole, une ancienne ville portuaire de charme au bord de la Garonne

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Balade dans La Réole

Un grand parking se trouve au bord de la Garonne, en bas de la ville et je vous recommande de vous y garer. La Réole, ça grimpe et c’est cela qui fait son charme, chaussez-vous bien et en route pour 2h minimum (une journée, si vous faites du shopping et un repas !) de balade dans La Réole.

Durant la promenade, on traverse les différents quartiers, c’est une machine à remonter le temps. Nous avons commencé par le Jardin Public. Un peu plus loin en face du prieuré et du monastère, se déploie un fantastique point de vue sur la Garonne (il faisait mauvais temps le jour de ma visite...). Vous remarquerez la voie de chemin de fer, qui va de Bordeaux à Toulouse  (Lot-et-Garonne), pas hyper joli, mais très pratique pour les locaux ! Construite au milieu du XIXe siècle, la gare a permis à la ville  d'accroître ses voies de commerce vers l'extérieur. Volte face, vous voici à l’aplomb du monastère et de son escalier à double révolution du XVIIIème, surmonté d’une grande fierté des Réolais : la grille qui ferme l’entrée du monastère (qui accueille à présent la mairie, profitez-en pour y déambuler librement), réalisée par le ferronnier d’art Blaise Charlut. À l’extérieur ou dans l’enceinte du prieuré, ne cherchez pas les éléments d’origines, il a maintes fois été remanié et offre aujourd’hui un aspect assez imposant, architecture XVIIIème ! Le cloître est apaisant avec ses arcades couvertes, en le traversant vous arriverez rapidement à l’église Saint-Pierre (construite au début du XIIIème siècle) qui était celle du prieuré.


La Réole Porte d'entrée
La porte du Sault, la seule qui est intacte de l'époque des remparts
L'escalier qui précède la grille
Le cloître du monastère

On revient ensuite sur la zone de la première enceinte , pour nous retrouver face aux tours dodues du château de Quat’Sos. Drôle de nom ? Sos=sœurs=4 tours, 4 sœurs. C’est le petit ruisseau du Charros, aujourd’hui enterré, qui servait de douves au château édifié au XIIIème siècle. Il fut le théâtre des querelles entre les français et les anglais pendant la Guerre de Cent Ans, et depuis que Richelieu a ordonné son démantèlement en 1629, il ne subsiste "plus que" la moitié de l'imposante forteresse médiévale. Il devient une habitation bourgeoise aujourd’hui privée, mais que l’on peut visiter aux journées du Patrimoine ou par le biais de visites guidées (voir auprès du Service Ville d'Art et d'Histoire de la ville ou l’association des guides de Nouvelle Aquitaine pour en savoir plus).  


Facede du Château

Le château de Quat'Sos côté rue et Garonne

Château de Quat'Sos
Le château côté jardin, ici au pied du château coulait (et coule toujours, mais sous terre), le Charros

On se dirige ensuite vers les petits quartiers, en chemin on croise des vestiges de la deuxième enceinte, colonisée par des petits balcons accrochés aux remparts, c’est très mignon ! On arrive dans le quartier de Marmory, où se trouve un lavoir qui servait aux chapeliers pour confectionner le feutre de leurs couvre-chefs. On image un lieu très vivant par le passé, lorsque les lavandières s’y retrouvaient pour cancaner…


Quartier de la Marmory

Les habitations, avec leurs balcons qui sont accrochés à l'ancien rempart

Quartier de la Marmory La Réole    Quartier de la Marmory

Le quartier de la Marmory où le temps s'est arrêté...


On remonte la ville, direction le centre ancien, où se trouvent des petits ruelles étroites avec des colombages en bois pittoresques. L’ancien hôtel de ville date du début du XIIIème siècle et sa construction fut soutenue par Richard Cœur de Lion en personne : il plaça un prévôt à La Réole (un agent domanial exerçant des pouvoirs financiers, judiciaires, administratifs et militaires) et les bourgeois de la ville s'étant réunis en Jurade, ont fait construire un hôtel de ville (ce qui à l’époque était assez osé car ils mettaient de front très directement le pouvoir religieux et la magistrature municipale). Ce fut ensuite une prison, avant que l’ouverture des murs du rez-de-chaussée ne le transforme en marché couvert. En continuant la promenade, on peut admirer de superbes maisons à colombages. Les étages sont à encorbellement, c'est-à-dire qu’ils sont plus larges que le rez-de-chaussée, pour gagner de la place (sans payer les impôts fonciers calculés sur les espaces au sol, ahaha !) et pour préserver les façades inférieures des pluies. Au niveau du RDC, prennent place les échoppes avec leur large ouverture voutée. Au Moyen-Âge, les commerçants déballaient les marchandises devant l’échoppe qui servait d’arrière boutique et d’atelier.


L'ancien hôtel de ville
L'ancien hôtel de ville et les maisons à colombages
Echoppes La réole
Les anciennes échoppes, ici elle date du XIVème

Le quartier du Pinpin que l’on traverse un peu plus loin, tient son nom amusant du second cours d’eau canalisé et enterré qui alimentait La Réole en eau, le Pinpin. Plus qu’un petit ruisseau, le Pinpin était une vraie rivière, une sorte de torrent même ! Il dévalait le promontoire rocheux avec fracas avant de se jeter dans la Garonne. On remarque dans ce quartier que les maisons côté Pinpin exposent leur balcon, alors que côté rue, sont aménagées les portes d’entrée. C’est un quartier prometteur, actuellement en réhabilitation. En redescendant vers le fleuve, vous y verrez la Grande École, une ancienne maison bourgeoise du XIIIème.


Le centre ancien plein de charme de La Réole
Quartier du Pinpin
Les balcons du quartier du Pinpin
Grande ecole La Réole
La "Grande École"

La visite de La Réole est très agréable, elle permet de se projeter dans une cité médiévale typique, avec ses ruelles bien préservée. La ville affiche un magnifique potentiel, doublée d’une volonté de le mettre en valeur. N’hésitez pas à y faire une halte ou y passer quelques jours de vacances car elle est idéalement située pour rayonner dans la région, vers d’autres points d’intérêt touristiques.


Le Pont du Rouergue
Le pont du Rouergue

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